最新新闻事件报道:惊人发现!广西曾是灭绝物种“金刚”的老家(图)

    ▲巨猿牙齿化石(模型)与人类牙齿(右)的对比。南国早报客户端记者刘豫/摄

    多年的科考研究表明,100多万年前,巨猿生活在东南亚,尤其是中国境内南方地区的原始森林中。

    奇迹发生后,科学家们的研究仿佛被打开了一扇新的大门,从此有了更多创新思维。

    而广西的大新、柳城、武鸣、巴马、田东等地,多次发现巨猿牙齿化石。在柳城发现的巨猿化石是最丰富的,堪称世界之冠。可以说,广西就是巨猿的老家。“想象一下,曾经有这么多‘金刚’生活在我们这片土地上,是不是很有意思?”廖卫说起巨猿来,兴致勃勃。

    很多人都看过好莱坞电影《金刚》,对史前巨型生物金刚印象深刻。在影片中,金刚战斗力超强,能单挑3只霸王龙且大获全胜。谁又能想到,这一庞然大物的原型——巨猿曾经主要生活在广西呢?11月16日,南国早报客户端记者采访了广西民族博物馆古人类研究中心的相关科学家,了解到更多有关这一灭绝物种的奥秘,以及巨猿与广西的渊源。

    廖卫告诉南国早报客户端记者,全世界不少科学家在努力对巨猿牙齿化石进行遗传分析,遗憾的是,此前并没有太大的进展和突破。在此之前,科学家团队曾经试图对一枚1万年前的化石进行分析,结果失败了。“1万年前的化石里都提取不出任何有效物质,更何况是190万年前的巨猿牙齿化石?我们想都不敢想。”

    发现:广西曾是巨猿的老家

    

    2018年5月,在多方面的积极沟通下,广西民族博物馆终身研究员、山东大学文化遗产研究院教授王伟领导的研究团队,决定将出自田东县布兵村吹风洞的一枚巨猿牙齿化石,送到丹麦哥本哈根大学进化基因组实验室,进行遗传物质提取和测序。这原本并不让人抱有太大希望的分析,竟然有了惊喜的发现——通过古代蛋白质测序技术,研究人员从190万年前的巨猿牙齿中成功获取了遗传信息。

    2008年,王伟对吹风洞进行挖掘时,发现了90多颗巨猿牙齿化石。同时被发现的,还有其他许多早已绝灭了的古老物种,如先东方剑齿象、乳齿象、小种大熊猫、云南马等。这些化石标本,指示这个动物群的年代为早更新世早期,直接测定为距今193万年。现在,当巨猿牙齿化石先一步取得突破,融易快讯,意味着其他物种的研究也有了更多、更大的可能性。

    突破:将推广至更多灭绝物种研究

    日前,世界权威学术期刊——《自然》杂志刊发了题为《牙釉质蛋白质组表明巨猿是早期分化的猩猩成员》研究报告,公布了这项最新科研成果。这一切的关键,来源于广西的一颗巨猿牙齿化石。

    惊喜:190万年前化石中获遗传信息

    廖卫说,研究结果出来后,他们深感振奋。接下来,他们计划邀请丹麦的科学家团队来到广西,实地考察那些洞穴。化石中的古蛋白质相对于古DNA更容易保存,所以在将来,科学家们会以这次的发现为线索和方法,将之运用到更多绝灭物种的研究中,让人们对发生地质历史时期的演化事件,有更为丰富和完整的认知。

    

    16日,南国早报客户端记者在广西民族博物馆的古人类研究中心看到了一颗巨猿的牙齿模型。为了形象地说明巨猿的体型巨大,该中心的博士廖卫特地拿出人类的牙齿化石与巨猿牙齿化石进行比较:两者摆放在一起,一颗巨猿牙齿的体积,足足是人类牙齿的四倍之多。廖卫说,拥有这些牙齿的巨猿,咬断一根碗口粗的竹子,就如同我们折断一根牙签一般轻松。这些身高超过两米,体重超过300公斤的巨猿,是目前已知生活在地球上体型最大的灵长类动物。

    广西早就发现了大量的巨猿牙齿化石,为什么直到2018年,才会对巨猿牙齿化石进行遗传物质提取和测序呢?南国早报客户端记者在采访中得知,这其实是一次意外的收获,甚至可以说是奇迹。

    ▲电影中的“金刚”。资料图片

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